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开源简史:从社区到商业化

2019-10-19 17:53

贵州大学选课系统,杭州商学院教务网,埃弗拉

Photo by Alex Holyoake on Unsplash

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文/Peter Levine等  译/栈外

来源:栈外(ID:zhanwai_)

开源运动,即开放源代码软件(Open Source Software,OSS,下文简称开源软件)运动创造了一些最重要、应用最广泛的技术,其中包括操作系统、网页浏览器和数据库。如果没有开源软件,我们的世界将无法运转,至少无法像现在一样运转顺利。

虽然开源带来了惊人的技术革新,但商业革新——最近尤其是软件即服务(software-as-a-service,SaaS)的兴起——对这场运动的成功同样至关重要。并且,由于开源软件本质上可以供任何人免费使用、修改和发布,所以开源业务需要与其他类型软件公司不同的模式和进入市场的策略。

彼得·莱文(Peter Levine)是一名在开源领域工作了30多年的开发人员、企业家和投资者。他最近发表了一次名为“开源:从社区到商业化”的演讲,这篇演讲引用了他的个人经验和与几十位开源专家的访谈。

下面是该演讲的讲稿,彼得追溯了开源软件的兴起,并为将开源项目发展为成功的业务提供了一个具有实用意义的端到端框架。

原文来自A16Z,作者Peter Levine;Jennifer Li

开源最初只是一个边缘化的活动,但后来成为了软件开发的中心。我有一个最喜欢的关于开源的早期趣闻,那时候这些软件还没有被称为“开源软件”,而是被称为“自由软件”。这个趣闻与一条收到新邮件后会通知用户的Linux/Unix命令[~}$ BIFF有关,这个命令是以伯克利一位嬉皮士的狗命名的,因为它会跑出来对邮递员吠叫。

我喜欢这个故事,因为开源早期的地位如此边缘化,以至于一个重要的命令是竟然是以开发人员的狗命名的。 

我在开源领域工作了几十年,最初,我是麻省理工学院雅典娜项目(MIT 's Project Athena)和开放软件基金会(Open Software Foundation)的开发人员,后来成为开源公司XenSource的首席执行官(译注:雅典娜项目,又称典娜工程,是MIT、DEC以及IBM的一个联合工程。在这个计算环境中,MIT的师生可以在任何一台机器获取有关资源,如文件和程序。这个项目产生了许多被广为使用的技术,比如X Window System、Kerberos)。

在过去的10年里,我在许多涉猎开源领域的公司董事会工作。从开发人员到董事会成员,我看到了开源的发展,观察着以开源项目为基础建立起来的大公司的成长。

我坚信,现在正是做开源生意的最佳时机。商业创新对开源运动至关重要,我今天将提供一个将开源项目推向市场的框架。

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开源复兴势不可当

过去的十年是开源的复兴。上面的图表显示过去30年的情况,在这段时间里,大约有200家公司以开源为核心技术建立,这些公司已经筹集了总计超过100亿美元的资本,在过去10年里,获得投资的金额趋向庞大。

事实上,这些公司中的四分之三的成立和80%的融资都发生在2005年以后。我认为,我们仍处于开源复兴的开端。

这些投资正导向更大规模的首次公开募股(Initial Public Offering,下文简称IPO)和更大规模的企业并购(Mergers and Acquisitions,下文简称M A)。

值得关注的是,2008年,软件公司MySQL被IT及互联网技术公司Sun Microsystems以10亿美元的价格收购(Sun Microsystems后来被企业级软件公司Oracle收购)。

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