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天才程序员之陨落:在业余项目创业 Cloudflare,公司上市前患病失去自理能力

2020年05月19日 13:02来源:未知手机版

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>作者 | 年素清

责编 | 伍杏玲

出品 | 程序人生(ID:coder_life)

说起Cloudflare,可谓是大名鼎鼎,它承担了互联网10%网络请求,帮助受保护站点有效抵御分布式拒绝服务攻击。

作为一个拥有1200名员工以及83000位企业客户的上市企业,它最初的创业灵感来自于一程序员Lee Holloway的业余项目。Lee Holloway写的代码奠定了Cloudflare的基石,公司得以一路壮大。

然而就在公司准备上市之际,他突然变得性格古怪、行为反常,对项目失去了热情,对同事和妻子态度很差,原来他患了一种怪病,正值壮年却失去自理能力。这是一个令人惋惜的天才程序员陨落故事

童年经历

上世纪90年代,Lee Holloway在美国加利福尼亚州旧金山湾区南部成长。Lee的父亲曾是苹果公司的员工,所以Lee和弟弟得以在很小的时候就接触到了最新款的电脑,两人经常一起在上面玩电子游戏。

Lee在玩游戏时,能够解读复杂情况,并且快速做出反应调整策略,所以他赢得了无数场游戏,这令他在朋友们中小有名气。除电子游戏外, Lee曾无意间撞见一个中学的象棋俱乐部锦标赛,非俱乐部成员的Lee最后竟赢得了这场比赛。

Lee逐渐对游戏的载体——计算机本身产生了好奇,他在高中时开始学习计算机科学,后来进入当地的社区大学和圣克鲁斯大学学习。正是在那里,Lee结识了后来CloudFlare 的另一位创始人Matthew Prince。

Prince在当时是位年轻有为的创业老板,在犹他州的帕克城成立了一家叫做“Unspam Technologies”的公司,他到圣克鲁斯大学去找计算机科学教授Arthur Keller,希望能帮他实现一个反垃圾邮件软件工具的想法,但Keller和他的学生已提出了一个十分相似的概念,最后是Prince和Keller以及学生们共享这一项专利。Lee就是这群学生中之一,Prince便说服他加入了自己的团队。

业余项目中产生的灵感

Lee搬去帕克城后,给Matthew免费打工,条件是食宿全包。工作一段时间后,Lee开始倒腾起一些业余项目,其中包括一个叫做”Project Honey Pot”的项目。TA可通过一边爬取网络一边跟踪垃圾邮件的发送者来收集并发布垃圾邮件发送者的相关数据,这个项目吸引了不少人的注意。

2007年,Prince离开犹他州去哈佛读商学院,Lee则移居加州,两人虽身处异地,却并未停止Unspam的工作。

Prince在读商学院读书期间,结识了CloudFlare 的第三位创始人Michelle Zatlyn。两人就Lee的Project Honey Pot谈论时激发了一个创业点子:如果将Project Honey Pot扩展一下,让它能够不仅识别邮件的发送者,并且采取相应的阻止措施,会怎么样呢?

Prince和Zatlyn计划在全球范围内建立一个超大规模的服务器网络,然后说服网站所有者通过这些服务器来对其网络流量进行路由处理,再收集足够的数据来检测其中的恶意请求来阻止一些拒绝式服务攻击。

Prince和Zatlyn一致认为他们的这个想法很有潜力,但是他们缺少一个技术合伙人,而Lee无疑是不二人选。于是,Prince用了一个小时的时间说服了原打算向他提离职的Lee。

网络流量在几个月内超过 Yahoo

2009年底,Prince团队从两家风投公司那里筹集了200多万美元的启动资金,Lee作为技术Leader开始编写第一个Demo。

当时的初创企业为了获得巨额融资必须经过TechCrunch Disrupt的角逐,Prince和Lee等人在2010年为Disrupt做着准备。正是这个时候,Lee开始出现偏头痛的症状,这令他耽搁了许多工作, 以致于当Prince站在舞台上向观众们介绍他们的Cloudflare时,Lee还在后台疯狂地修复Bug。幸运的是,软件在运行时很成功,没有出现任何问题。最后,Cloudflare拿下了这场Disrupt的第二名。

在演示之后的短短一个小时之内,Cloudflare就吸引了1000名新客户,规模一下子扩大了一倍。在之后几周的时间里,许多科技互联网公司纷纷打电话给Cloudflare团队,Lee等人必须不断地给系统打补丁才能维持系统正常运转。他们在当年9月正式推出之后,一个月内就接入了10000个网站,原本准备的五个数据中心几乎不堪重负。

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